Romy op avontuur in Malawi

Romy is werkzaam op de Intensive Care Kinderen in Amsterdam UMC. In 2020 - 2021 is ze voor werk drie keer in Malawi geweest. Ze kwam te werken in het Mercy James ziekenhuis, lees in de blog wat volgens Romy een unieke en betoverende ervaring was.
3 minuten leestijd
“Het is in Malawi het eerste ziekenhuis mét een Intensive Care Kinderen (ICK). De ervaring was betoverend door de warmte die zij bieden daar. Ze noemen Malawi ook wel ‘the warm heart of Africa’ en dat kan ik beamen. Ik heb me veilig gevoeld en werd ook betrokken en gesteund door de collega’s en mensen die ik heb leren kennen. De natuur en de omgeving zijn prachtig en het is heerlijk om zoveel buiten te zijn. Het land straalt rust en mogelijkheden uit.”


Kansen pakken

In december 2019 kwam er een mogelijkheid om als ICK verpleegkundige naar Malawi te gaan. “Meteen toen ik die vacature zag wist ik dat ik zou reageren. Ik wilde dit namelijk al erg lang doen maar helaas was het er nog nooit van gekomen. Dus dit was mijn kans!”


De werkzaamheden op de ICK in Malawi

“In Malawi werkte ik als IC Kinderverpleegkundige op de Kinder Intensive Care van het Mercy James Hospital. Ik had hier vooral een trainende rol en werkte dus veel samen met alle verpleegkundigen. Dit was een erg leerzame ervaring, omdat je ook leert dat dingen daar anders gaan. Tijdens mijn verblijf werkte ik aan drie verschillende doelen. Zo hebben we gekeken naar de kracht van het uitzuigen en hier klinische lessen over gegeven. Daarnaast hebben we medicatiestickers voor op de spuiten en infuuszakken geïntroduceerd. In dit proces werd ook de medicatieveiligheid meegenomen en zijn we begonnen met een pre test voor medisch rekenen en hebben we hier lessen over gegeven. Het is echt een uitdaging om op een IC in Malawi te werken. Over het algemeen zijn kinderen zieker dan ik meemaak in Nederland. Dit komt mede doordat ze later in het ziekenhuis terechtkomen en andere ziektebeelden hebben welke in Nederland niet of nauwelijks voorkomen.”


Wat mij trots maakt

“Ik ben erg trots dat ik mee heb kunnen werken aan projecten in Malawi en dat veel van de doelen behaald zijn. Ook maakte het mij trots om te zien dat het team in Malawi zelf nieuwe verpleegkundigen konden trainen. Het is dan ook erg leuk om het team te zien groeien en ze steeds zelfstandiger te zien worden. Ik ben erg blij dat ik hierbij aanwezig mocht zijn en ik hoop ook dat ik in de toekomst nog een keer terugga. Bovendien hoop ik dat het in te toekomst mogelijk is dat verpleegkundigen uit Malawi bij ons in Nederland komen werken.”


“Elk weekend voelde weer als een mini vakantie”

“In mijn vrije tijd was ik veel in de natuur. Het buitenleven is erg mooi daar en ik heb me dan ook aangesloten bij de Mountain Club van Malawi. Zij organiseren indrukwekkende bergwandelingen op Mount Mulanje. Zo ga je met een hele groep op stap en soms zaten daar zelfs overnachtingen bij, dit vond ik zo bijzonder leuk! Eén van de trips heette Stargazing, waarbij de tourguide een telescoop meenam zodat we naar het sterrenstelsel konden kijken. Bij goed weer konden we zelfs de planeten Venus en Saturnus zien. Daarnaast zijn er ook meerdere plekken waar je even kunt zwemmen en heerlijk kunt ontspannen. Bovendien kun je met de auto veel leuke dagjes weg doen, zoals naar een Wildlife resort of Lake Malawi, wat zeker de moeite waard is. Elk weekend in Malawi voelde weer als een mini vakantie.”


Terugblik op de tijd in Malawi

“Nu ik weer terug ben, kijk ik met een heel positief gevoel terug op mijn tijd in Malawi. Ik ben erg dankbaar dat Amsterdam UMC samen met EmMalawi mij deze kans geboden heeft. Als de mogelijkheid zich weer zou voordoen, zou ik zo weer gaan! Volgende keer zou ik wel gelijk mijn gezin meenemen. De eerste twee keren ging ik namelijk alleen, maar de laatste keer ging mijn gezin ook mee. Dit was erg goed te doen en de school is daar ook erg goed geregeld.”


Wil jij ook bijdragen aan de zorg voor de meeste kwetsbare kinderen?

De kinder IC van Amsterdam UMC zet zich voor de zorg van kinderen in Nederland en in het buitenland. Ben jij benieuwd naar de carrièremogelijkheden als IC kinderverpleegkundige? Bekijk de vacature.